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Les personnes handicapées en Égypte espéraient un changement qui n’est jamais survenu. Heba et Somaia ne sont pas comme les autres, deux femmes aveugles qui ont dû franchir bien des obstacles.

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Les handicapés en Égypte sont fréquemment marginalisés et victimes de discrimination. Ils se retrouvent exclus du système éducatif, négligés par les employeurs et ignorés par les urbanistes. Beaucoup de familles considèrent le handicap comme une honte, parfois même comme un châtiment divin. Il arrive que des enfants handicapés soient cachés des regards des voisins ou privés de possibilités de s’intégrer. Les employeurs croient que la plupart des handicapés ne sont pas aptes à travailler ou qu’ils présentent une mauvaise image de l'entreprise, et leurs portes restent donc fermées. Les handicapés qui essaient de s’impliquer plus dans la société sont souvent confrontés à des coûts prohibitifs, car rares sont les services adaptés pour eux (transport ou scolarité privée) qui faciliteraient ce processus.


Avant la révolution égyptienne, une loi avait été votée obligeant les entreprises de plus de 50 employés à veiller à ce que les personnes ayant des besoins spécifiques constituent au moins cinq pour cent de la main-d'œuvre. Mais la loi est faiblement appliquée, et elle est souvent contournée par des entreprises employant des personnes handicapées avec des salaires extrêmement bas, en leur disant de rester chez elles. La situation ne s’est pas améliorée après la révolution de janvier 2011.

Un certain nombre d'associations indépendantes visent à assurer que les handicapés ne soient pas marginalisés et qu’ils puissent jouer un rôle efficace dans la société tout entière. Une de ces associations, l'ONG Banat Al Noor, soutient les femmes aveugles dans leur éducation, et s’attache à augmenter leur confiance en elles et à sensibiliser le public, afin de leur permettre de trouver un emploi et de mener une vie indépendante.

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